网游飞奔二十年 红利见顶厂商路向何方?

8月3日,第十六届中国国际数码互动娱乐展览会(ChinaJoy,以下简称“CJ”)在上海新国际博览中心拉开了帷幕。开展第一天,盛大游戏竖立在展区内的大型屠龙刀就被台风“云雀”吹成了两截。

完美世界CEO萧泓甚至表示,与往年相比,今年的CJ不太一样,“以前大家见面就问游戏如何、用户多少,今年不问游戏,改问台风了。”

吹来冷风的不仅仅是台风“云雀”,还有一份令整个游戏行业都感到凉意的产业报告。

在CJ期间,《中国经营报》记者了解到,伽马数据日前发布了《2018年1~6月中国游戏产业报告》,其中一系列数据展示出一个严峻的现实:在飞速发展了20年之后,国内游戏市场的人口红利已经见顶。

起伏发展路

2000年前后正是国内互联网产业的起步期,伴随着互联网普及的大潮,网游产业开始在国内开花结果。以近20年的发展周期来看,百花齐放的前10年无疑是国内网游产业发展的黄金时期。这期间游戏产业几经沉浮,蜕变一日千里,横空出世的端游几乎抢占了整个游戏市场,各类丰富的玩法更是让诸多玩家应接不暇。

1994年,中国被承认为国际互联网大家庭第七十七名成员。5年后的1999年,第一款图形网络游戏《网络创世纪》进入中国,作为图形网络游戏的鼻祖,《网络创世纪》创立了网游中的一系列规则,如互动与技能树概念等,许多规则甚至沿用至今。

此时的游戏玩家们能够在电视上玩红白机(任天堂公司发行的第一代家用游戏机),也可以在电脑上畅玩《仙剑奇侠传》,但几乎没人意识到,一个千亿级的市场大门正在被缓缓打开。

仅仅一年之后,华彩公司便在国内发行了第一款中国自主开发的3D网络游戏《万王之王》,中国网游的新篇章从这里开始,这一年也被称为中国网游元年。

2001年9月,当时还名不见经传的盛大网络推出了一款韩国网游《传奇》,如同这款游戏名称一样,盛大网络也在网游历史写下了自己的传奇。尸王殿、沙巴克、屠龙刀,这些《传奇》里的名词几乎贯穿了整个国内的网游发展史,而由《传奇》这一IP衍生出的各类产品更是在各大平台经久不衰,“屠龙宝刀、点击就送”“我是渣渣辉”等广告词语在今天依然流行。2002年7月,《传奇》同时在线人数突破50万人,成为当时世界规模最大的网络游戏。

与《传奇》并行的另一经典《大话西游》也在这一时间段登上舞台,凭借着续作《大话西游2》以及《梦幻西游》的优异表现,网易于2006年底成功坐上中国网络游戏厂商第一的宝座,所有旗下网游同时在线人数达到200万人。时至今日,《梦幻西游》依然是网易极为重要的收入来源,其特有的游戏内经济系统在今天仍旧被玩家津津乐道。

然而网易第一的宝座并没坐多久,史玉柱的《征途》很快以202万人的在线玩家数量的成绩超越了网易,其独创的“游戏免费+商城收费”模式也一直沿用至今,《征途》也成为中国网游里程碑式的产品。就在今年7月7日,低调的史玉柱亮相首届《征途》嘉年华线下活动,与一批三四十岁的老玩家一道回忆起了当初《征途》的点点滴滴。

《征途》让史玉柱以及巨人网络再次腾飞,然而其创立的“免费”游戏模式却最终成为了“人民币玩家”的天下。在此之前,玩家主要以长期的游戏时间以及丰富的操作技巧来提高游戏角色的能力,《征途》之后,许多游戏玩家只需花费额外的人民币便可提升能力,“煤老板游戏内充值百万砍翻全服(玩家称其所能进入的所有服务器的总和)”成为玩家们竞相调侃的对象。

2011年,腾讯《英雄联盟》公测,凭借着强大的运营能力与流量掌控能力,腾讯最终挤开网易,成为国内游戏市场上的最大赢家。而《英雄联盟》的火爆也预示着角色扮演类游戏步入下行周期,国内游戏市场以腾讯、网易为代表的格局逐渐形成。而随着移动游戏的蓬勃发展,部分老牌厂商逐渐掉队,一批新兴的手游企业开始在国内舞台上大显身手。