苹果下一步发布游戏服务? 分析师:硬件事业将是最大优势

芯科技消息(文/Allis),根据《Business Insider》报导,Google日前刚发布了游戏平台Stadia,正式进入2021年估值可达1740亿美元的云端游戏产业,分析师认为,苹果也不会落后太多,或许今年秋天新品发布会就会宣布同样的服务,而苹果的硬件事业将会是该公司最大的优势。

维德布什证券(Wedbush Securities)个股研究经理Daniel Ives认为,进入游戏市场将是苹果的下一步,游戏串流服务的竞赛才刚开始,还有很大的成长机会。Loup Ventures分析师Gene Munster也认为,游戏可能占苹果未来服务策略的重要地位。

苹果即将在美国时间3月25日公布的影音串流、新闻订阅服务被视为增强服务事业动力的燃料。根据《华尔街日报》报导,通过苹果的影音串流服务,用户将可以直接在应用程序内购买并观看HBO、Showtime或是Starz的影集,知情人士透露,用户每个月须支付9.99美元。

与苹果现存的Apple TV应用程序不同,用户在使用新的服务时,不需要跳转到其他应用程序,即可观看所有内容,大幅增进便利性。

Ives认为,影音串流可能是苹果进入游戏市场的基础。他甚至直言,游戏将会是未来重点,如果苹果推出了游戏服务,接下来3年可能会吸引几千万名用户订阅。

微软及Sony长期主导着游戏机(console)市场,脸书在近年携Oculus头戴式设备进入市场、亚马逊在2014年收购游戏平台Twitch,而Google也推出了Stadia平台,苹果成为少数几家没有进入游戏市场的科技大厂。根据游戏及电竞分析公司Newzoo估计,到了2021年,游戏市场的估值将由2018年的1349亿美元成长为1740亿美元。

只不过,根据《彭博社》、《华尔街日报》等媒体报导,苹果应该不会在25日的活动上宣布游戏服务,但Ives预测,苹果可能会藉机在各发布会上留下一些线索,让大家猜测未来的可能性。而Munster则认为,苹果可能在秋季的新品发布会宣布新的游戏服务,且如果苹果真的决定要进入游戏市场,硬件事业将会是其优势。

由于Google安卓操作系统被应用于全球不同品牌的电子设备当中,而苹果则一手包办了硬件、软件以及App Store,也因此苹果能够优化其设备,提供更好的游戏体验。Munster强调,“这是苹果天生的优势”。

另外,云端运算技术崛起,如《要塞英雄》这种可以使用手机、游戏机、电脑的游戏相继出现,也让Google等新入市场者有机会与微软及Sony等公司一较高下。外媒也认为,或许苹果也许不会像微软及Sony一样成为以游戏机为主的平台,但手游盛行,iPhone将会是关键性的角色。

Munster进一步分析,苹果游戏服务将会锁定游戏狂热者,而非休闲玩家。苹果有iPhone,而Google的Stadia平台能吸引想要直播游戏实况的玩家,两间公司的服务会有些许差异,但最终目标都一致。

光有平台,若没有游戏不可能成长,因此Ives猜测,苹果将会收购游戏公司。而这恰好呼应了摩根大通(J.P. Morgan)分析师Samik Chatterjee今年稍早看法,预期苹果将会扩展收购案,以加强服务项目,在手游逐渐成为主流的情况下,游戏产业将是苹果潜在市场。

Ives还认为,说到头来,苹果要想成功进军游戏市场,除影片以外,在串流服务还能达到甚么样的成就有待观察,他表示,苹果已经观望太久了,“只敢在岸边稍微用脚趾头碰水,而不敢直接跳入河里”,这将会是其弱点。(校对/团团)