留给游戏硬件的时间不多了,干掉Xbox和PS的可能

在今年春天上映的电影《头号玩家》里,人们只要戴上VR(虚拟现实)设备,就可以进入这个与现实形成强烈反差的虚拟世界—— “绿洲”。在这个世界中,有繁华的都市,形象各异、光怪陆离的玩家,而不同次元的影视游戏中的经典角色也在这里齐聚。

“我认为游戏未来就应该提供像《头号玩家》里面那样的全浸入式的体验,身临其境。”大型PC网游《星战前夜》(Eveonline)的资深玩家小薛告诉第一财经记者,“VR和AR(虚拟现实和增强现实)技术,是游戏发展的方向。”

《头号玩家》的设定背景是2040年。刚刚过去的周末,在上海人气爆棚的ChinaJoy(即中国国际数码互动娱乐展览会),第一财经记者发现,“绿洲”呈现在我们眼前的时间,可能会更快。

留给游戏硬件的时间不多了,干掉Xbox和PS的可能

网游《星战前夜》(Eveonline)

“云游戏时代”十年前起步

伴随着5G、云计算、VR和AR等新技术的发展,一个游戏世界的“云时代”正在向我们走近。全球最大的游戏制作与发行商之一法国育碧(Ubisoft)的首席执行官伊夫·吉耶莫(Yves Guillemot)表示,“云游戏”形式的出现将成为游戏行业发展的必然趋势。

在不远的将来,可以用一个便携笔记本畅玩那些需要顶级硬件配置的电脑才可以玩的AAA大作(非正式分级方式,指高开发预算、高宣传投入、高专业评价的游戏),而不需要下载庞大的客户端,不用考虑移动设备是否兼容这款游戏——移动设备的功耗甚至不会比看网络直播高。

而且用户无需设置游戏的画质,云游戏会默认提供技术水平内的最高特效,游戏存档全部保留在云端,即使更换设备玩单机游戏,游戏进度仍旧能够保留。

“未来我们希望创造更加丰富、有深度以及持久的游戏体验,能够反映人们真实生活的游戏。”伊夫·吉耶莫对第一财经记者表示。

游戏中最重要的体验是玩家之间的互动。比如当有1000个玩家在同一个服务器上玩游戏的时候,他们的互动是瞬间的,有合作有竞争,也有相互之间的交流,这和现实生活的情况非常相似。而现在的游戏还做不到把这实时的互动展现在玩家面前。

近年来,云计算和5G技术取得了突飞猛进的发展,这让十年前超前的想法放在今天更具有现实意义。

早在2009年旧金山的游戏开发者大会(GDC)上,一家叫做OnLive的公司向大家展示了云游戏平台的美好愿景。玩家可以不必下载庞大的游戏客户端,也不依赖强大的计算机性能,游戏的运行全部依赖云端处理,只要保证网络的稳定通畅。

美国AMD(超威)半导体公司也在2009年初的国际消费类电子产品展览会(CES)上就展示过类似技术。它的基本原理是,由搭载高端处理器高档显卡的服务器来进行游戏画面的渲染以及其他大运算量工作,并将渲染完成的游戏画面以视频的形式通过网络传输到客户端,并从客户端接收游戏控制信号。

留给游戏硬件的时间不多了,干掉Xbox和PS的可能

这种超前又便于理解的新技术一经推出,立即引起轰动,成为游戏界谈论的焦点。云游戏技术使图形处理与数据运算能力相对有限的轻端设备能运行高品质游戏,玩家用移动设备就可以畅玩市面上的大型游戏。

然而,当时的网络环境并不支持这种游戏形式的发展,主要因为高延迟与低带宽难以满足游戏玩家的需求。OnLive公司难以为继,后被索尼收购。

体验提升,游戏硬件受冲击

“延时在游戏当中是最忌讳的,看一部电影如果有延时的话,最多是播放卡一下,但游戏当中角色的生死就在一瞬间,如果卡壳,会影响整个游戏的发展进程。”小薛告诉第一财经记者。

谈及当时发展受制的原因,虚幻引擎Unreal Engine的技术提供商Epic Games中国商务总监谢添敏对第一财经记者表示:“主要有两个问题。第一是放在云端,对运算能力的要求比较高;第二,是由云端通过视频流媒体下载到用户端,有延迟的问题,对节奏快的游戏延迟如果太高的话,体验就会很差。”

当时间来到了2018年,伴随着5G技术的日趋成熟和云计算能力的飞速提高,上述问题从技术上已经都能够解决了。而且国内三大运营商正在积极备战5G。根据计划,5G技术将在2019年预商用,到2020年将全面普及。这令曾经因技术鸿沟而无法实现的技术,仿佛瞬间近在眼前。

业界已经认同,下一个世代,就是云游戏的时代。几乎所有游戏大厂,都已经宣布将云游戏作为下一个发展目标。5G基础网络的建设为实现这一目标提供了保障。